Легенда о чертике

 

   Квартира братьев Ветровых в пятиэтажном доме по проспекту Ленина, представляла собой странное зрелище: трёхкомнатная, с высокими потолками под три метра, обустроенная по последнему писку моды в двух комнатах и жалкая, со старенькими обоями и развалившимся диваном, набитая доверху книгами и журналами в третьей комнате.

   Максим – старший брат, преуспевающий бизнесмен, владелец музыкальной студии, наслаждающийся жизнью человек, содержал две комнаты в идеальном порядке, постоянно что-то покупал и раз в два года делал косметический ремонт.

   Кирилл – младший брат, забытый всеми очкарик-библиотекарь, мечтающий найти в книгах особенное, об уборке и ремонте никогда не задумывался: у него не было времени. Вечером, часов в шесть он приходил из библиотеки, на скорую руку ужинал и уединялся у себя с выбранной книгой.

   Максим никогда не трогал младшего: у каждого свои интересы. Но однажды не выдержал и спросил:

   - Кирилл, я задам тебе один вопрос? Тебя, кроме, книг больше ничего не интересует? Девушки, музыка, спиртное?

   - Меня интересуют книги,- ответил младший.- И не доставай человека глупыми вопросами.

Максиму ничего не оставалось, как пожать плечами и вернуться к делам. После этого старший перестал лезть к брату, сконцентрировавшись на любимой девушке.

   Однако в один прекрасный день установившийся порядок нарушился.

   Максим и девушка Катя, кареглазая красотка с умной головой, завтракали пиццей. Как вошёл Кирилл, они не заметили, разговаривая о недавно появившейся питерской группе «Актив». Кирилл пробежал мимо кухни к себе и начал складывать вещи и книги в чемодан, явно куда-то торопясь. Упаковал и направился к выходу.

   - Куда это ты намылился, братишка?- услышал он голос Максима.- Никак в бега?

   - Да нет,- покраснел Кирилл, хлопая глазами из-под стёкол очков. Я устроился на новую работу.

   - А как же библиотека?

   - Я уволился.

   - И где ты теперь будешь работать?

   - В загородной ферме «Передовик».

   - Где-где?- удивился Максим.- Мои уши меня обманывают?

   - Нет. Это правда. Я буду работать в загородной ферме «Передовик». А теперь извини, брат, я опаздываю.

Он улыбнулся и исчез за входной дверью, оставляя Максима наедине с подругой.

   Что же произошло с библиотекарем, спросите вы. Что заставило сорваться с насиженного места и бросить работу на произвол судьбы?

   А случилось вот что. Как-то, в один из солнечных дней, Кирилл копался в старом архиве библиотеки, решая, какие книги оставить, а какие отправить в утиль. Работёнка пыльная, но интересная: можно отыскать редкие книги или журналы и забрать их в коллекцию. И Кирилл нашёл такую книгу.

   Осторожно взяв её в руки и сдув накопившуюся за долгие годы пыль, он положил редкость на стол и начал рассматривать. Книга была старая: Кирилл где-то слышал о ней, и поразился тому, что реликвия нашлась в их библиотеке. Обложка в нескольких местах потрепалась и порвалась, листы пожелтели, а некоторые и вовсе потерялись. Но книга находилась в отличном состоянии, что для уникальной вещи главное достоинство.

   Название её было «Магия: секреты жанра», автор неизвестен, год издания 1866-ой, цена около четырёх миллиардов долларов (а может и больше). Кирилл проглотил образовавшийся в горле комок, огляделся по сторонам, надёжно спрятал книгу в сумке и вздохнул. Конца рабочего дня он ожидал с большим нетерпением, которого никогда в жизни не испытывал.

   Дома он сел за стол и настолько углубился в чтение, что не заметил, как наступило утро. Кирилл заставил себя оторваться и сходить в туалет, поглядел на календарь и обрадовался, увидев на нём выходной.

   Книга захватила. Автор раскрывал страшные секреты магии, рассказывал, как воплотить в жизнь мечту, рассуждал о смерти и загробном мире (у Кирилла перехватило дыхание, и по спине пробежал холодок). В книге существовал целый раздел, посвящённый колдовству. Рецепты не сложные, но и не лёгкие: требовались усилия и необычные ингредиенты, чтобы всё получилось. Кирилл загорелся желанием попробовать.

   Долгое время он выбирал. Рецепт назывался «Чёртик из яйца» и заинтриговал библиотекаря. Он гласил:

   «Если курица крикнет петухом и снесёт после этого яйцо, и ты проносишь это яйцо 40 дней у себя под мышкой, то из него вылупится чёртик, который исполнит все твои желания».

   На следующий день Кирилл договорился с человеком из «Передовика», уволился из библиотеки и купил билет на электричку.

  

 

   Ферма «Передовик» простиралась на километры. Кирилл насчитал три сотни построек, пока шёл к главному зданию, минуя деревянные сарайчики, обнесённые забором пастбища и прочие строения.

   Главное здание было кирпичной одноэтажкой. Кирилл вошёл внутрь, и направился к двери с табличкой «Директор».

   За столом сидел огромный мужик с длинной рыжей бородой и плешивой лысиной, одетый в спецовку и штаны цвета хаки.

   - Я по поводу работы. Моя фамилия Ветров, Кирилл Ветров. Я звонил вам вчера.

   - Я помню. Значит, вы хотите работать на нашей птицефабрике? Вы когда-нибудь занимались этим раньше?

   - Нет. Но хочу научиться.

   - Хорошо. Но первую неделю вы будете работать под присмотром мастера. Её зовут Любовь Михайловна Зайцева. Она сейчас на фабрике, от нее всё и узнаете.

Директор вернулся к бумагам, а Кирилл отправился на поиски.

   Запах птичьего помёта ударил в нос. Кирилл поморщился, но решил не отступать: не для этого сюда приехал. В дверях птицефабрики он столкнулся с мужичком, который нёс ящик с яйцами, и спросил у него, где найти Любовь Михайловну.

   - Как зайдёшь, сразу налево и до конца. Там её и найдёшь,- сказал мужичок.

   Внутри запах стал нестерпимым. Кирилл не выдержал и прикрыл нос рукой, но не помогало. Он свернул налево, как советовал мужичок, и пошёл, проходя мимо многочисленных людей в халатах.

   Любовь Михайловну он заметил издалека. Солидная женщина лет тридцати, с огромнейшим бюстом. Такую и очкарик не пропустит.

   Женщина улыбнулась, сверху вниз оглядывая тщедушного парнишку.

   - Ты что ли устроился к нам?

   - Да. Буду работать с вами. Вы – мой мастер,- застеснялся Кирилл.

   - Иди к Степанычу, он выдаст форму и халат. Обойдёшь птицефабрику, там увидишь небольшой домик. Это и есть его будка.

   Степаныч, бородатый дед, дымящий папиросой, выдал парню положенную форму и халат и попросил бережно относится к одежде. Кирилл вернулся на фабрику, и его инструктажем занялась Любовь Михайловна. Кратко рассказала о премудростях нелёгкого труда, и Кирилл доработал оставшиеся два часа смены.

   Помывшись, все разошлись по домам, а Кирилл остановился у выхода и задумался. Идти ему было некуда.

   - Чего стоишь?- спросил голос позади.

Он обернулся. Любовь Михайловна переоделась в лёгкое летнее платье и наблюдала за молодым человеком.

   - Я... это ... думаю, где ночевать буду,- ответил Кирилл.

   - Думай не думай – три рубля не деньги. Если хочешь, пойдём ночевать ко мне.

   - Я буду вам мешать. У вас, наверное, муж и дети.

   - Мой муж ушёл от меня три года назад, а единственный сын отдыхает в деревне у бабушки. Завтра выпросишь у директора комнату.

   Ужинать сели около девяти. Любовь Михайловна приготовила отличные щи, а на второе сварила картошки в чугунке. Кирилл уплетал и первое, и второе с нескрываемым удовольствием.

   - Никогда не ел такой вкуснятины,- честно признался он.

   - Неужто в городе нет путной пищи?

   - Есть. Но мой брат покупал обычно пиццу или гамбургеры. Пища не для русских желудков, но ему нравилась.

   - Расскажи мне о себе.

   - Жизнь моя не очень интересна. Я работал библиотекарем и коллекционировал книги. Вот собственно и всё, чем занимался.

Больше вопросов женщина не задавала. Собрав грязную посуду со стола, она занялась мойкой.

Кирилл, выпив чаю, сладко зевнул.

   - Ты, наверное, устал с дороги?- спросила женщина.- Тебе постелить?

Он кивнул в ответ. Любовь Михайловна взяла из шкафчика чистый комплект белья и удалилась в спальню.

   - Можешь идти спать,- сказала она, выйдя через несколько минут.

Кирилл без колебаний поднялся и пошёл в предложенную комнату. Около женщины он остановился и поблагодарил за ужин.

   - Да чего уж там,- отмахнулась она.

На мгновение их глаза встретились, но его хватило, чтобы они увлекли друг друга в объятия.

 

 

   Утро ворвалось в сон Кирилла с криком петухов. Он приподнялся на локте и хмуро оглядел комнату, в которой находился. Спросонья не смог понять, где находится, а потом сознание прояснилось. Бывший библиотекарь разом вспомнил всё: книгу, поезд, Любу.

   Весь день они проработали рука об руку, женщина объясняла, а он пробовал теорию на практике. К концу смены у него более-менее получалось.

   - Молодец,- похвалила Любовь Михайловна.- Скоро моя помощь не понадобится.

   С той поры Кирилл стал жить у женщины. Помогал по хозяйству, днём работал и внимательно слушал всех куриц, которые жили на птицефабрике. Но ни одна из них не кричала петухом. Другой бы на месте Кирилла отчаялся, но он не бросил задумки. Люба постоянно подтрунивала, называя ребёнком, верящим в сказки, но даже это не останавливало обладателя магической книги.

   Он продолжал слушать.

   Шли дни, недели, месяцы. Кирилл привык к новой жизни, привык к новой работе и практически забыл о курицах.

   Но однажды чёрная курица закукарекала. Это было после окончания смены, все рабочие шли в душ, а Кирилл стоял, словно завороженный, и смотрел на курицу, которая беззаботно вертела головой.

   - Неужели дождался?

Дрожащими руками Кирилл поднял птицу и обнаружил одно единственное яйцо. Схватив его, со всех ног бросился домой, забыв про душ и про все дела.

   Люба обнаружила беглеца сидящим в кресле. Левая рука была плотно прижата к телу.

   - Что это ты вытворил?- спросила она, показывая на руку.

   - Помнишь, я рассказывал тебе о той легенде про курицу?

   - Ты хочешь сказать, что собираешься носить яйцо под мышкой целых сорок дней? Кирилл, ты не заболел?

   - Я так и знал, что ты скажешь это!

Он вскочил, и Люба увидела, что левая рука привязана к туловищу бинтом.

   - К чёрту всё! Я пошёл выпрашивать комнату! Ты можешь оставаться с предрассудками, а я ухожу!

   - Кирилл!

Но он не слушал её. Достал из-под кровати чемодан, закинул вещи и покинул дом, в последнее время ставший родным. Немного поостыв и постояв около директорской конторы, Кирилл обдумал и уверенным шагом пошёл в сторону вокзала.

 

 

   Дома он никого не застал. На столе лежала записка от брата, в которой говорилось, что он уехал в отпуск на три месяца. Уехал неделю назад.

   Кирилл посчитал деньги, заработанные на фабрике, и отправился в ближайший супермаркет за продуктами. Совершив несколько рейсов, он закрыл дверь на все замки, достал из тайника книгу «Магия: секреты жанра» и залёгся на диван.

   Следующие сорок дней он так и жил. С утра завтракал, садился за книгу, вечером ужинал, снова садился за книгу и ложился спать за полночь. Всё это время Кирилл дышал магией.

   Сороковой день он ждал с надеждой на успех. С раннего утра, едва солнце появилось на горизонте, Кирилл проснулся и весь ожидал появления чёртика.

   Но тот не вылупился.

   Не вылупился он и на следующий день.

   И на следующий.

   В отчаянье Кирилл рвал на себе волосы и заливался слёзами. Проклятый чёртик оставался легендой. 

   На сорок третий день парень плюнул, достал из-под мышки яйцо, бросил на пол, но оно не разбилось. Пот пропитал скорлупу, и она стала мягкой: падение не причинило вреда. Кирилл присел рядом и заплакал, чувствуя себя полным глупцом, поверившим в бредни магической книги. Тихого звука, напоминавшего треск скорлупы, он не услышал.

   Когда слёзы иссякли, и грудь разболелась от плача, он решил выкинуть яйцо. Протёр глаза и замер. На полу лежала только скорлупа, содержимое яйца пропало.

   - Твою мать!- выругался Кирилл.- Прошляпил! Прошляпил чёртика!

   - Спокойно,- услышал он голос, доносящийся сверху.- Я здесь.

Кирилл медленно поднял голову и обомлел. Маленький чёртик сидел на краю шкафа и болтал ножками.

   - Кажется, я сплю,- пробормотал под нос Кирилл.- Надо бы просыпаться.

   - Это не сон,- ответил чёртик.

Он был не больше вылупившегося птенца курицы, с рожками на голове и красненькими глазками, которые придавали ему немного жутковатый вид.

   - Кто ты?

   - Я чёртик. Вылупился из яйца, которое ты носил у себя под мышкой.

   - Так значит это правда?

   - Конечно, мой дорогой хозяин. Книга была написана настоящими магами, и все рецепты в ней настоящие.

   - Почему ты вылупился так поздно? Я ждал твоего появления два дня назад.

   - Я просто испытывал твоё терпение. Мне было интересно, надолго ли тебя хватит.

   - Круто!- восхитился парень.- У меня нет слов.

   - Но они должны быть!- Чёртик вскочил на копытца и забегал по верху шкафа.- Непременно должны быть! Ты должен желать, а я – исполнять желания. Приказывай, хозяин! Я готов! Давай же!

Кирилл задумался. Что он сейчас хотел? Пожалуй, для начала проверить чёртика.

   - А ну-ка, джинн из яйца устрой мне встречу с Любовью Михайловной, что работает на ферме «Передовик». А ещё лучше, пусть она появиться здесь.

Чёртик щёлкнул пальцами. Люба тут же появилась в центре комнаты. Напевая грустную песню, она вытирала голову полотенцем. Увидев Кирилла, женщина завизжала, но, узнав его, замолчала.

   - Ты? Откуда?

   - Я бы хотел задать этот вопрос тебе,- улыбнулся Кирилл.

Люба, заподозрив неладное, оглянулась вокруг и побледнела. Парень кивнул в сторону шкафа. Женщина проследила за его взглядом и поглядела наверх. Чёртик состроил гримасу.

   - Что это за гадость?- спросила она.

   - Это чёртик. Я же говорил тебе.

   - Зачем он меня напугал?

   - Он любит озорничать. Невоспитанный.

   - Я чуть со страху не обмерла, когда его увидела. Ужас.

   - Он не злой.

   - Ты уверен?

   - Да. Давай поднимайся, я познакомлю вас поближе.

Кирилл подвёл Любу к шкафу, чтобы она могла хорошенько рассмотреть маленького проказника. Чёртик протянул ручку, здороваясь.

   - Он тянет мне лапку,- засмущалась женщина.

Люба, преодолевая страх, потрясла чёртику ручку. Кирилл взял маленькое создание в руки и долгое время рассматривал, пока тому не надоело, и он не вернулся на шкаф, преодолев расстояние в три прыжка.

   - Пусть чёртик отправит меня домой,- попросила Люба.

   - Ты не хочешь остаться со мной?

   - Кирилл, у меня на плите молоко стоит. Оно, наверное, убежало уже.

   - Чёртик, слетай и выключи молоко,- приказал Кирилл.

   - Лечу, хозяин!- Чёртик приложил лапку к виску, отдавая честь, и исчез.

Кирилл подошёл к Любе и обнял.

   - У тебя есть какая-нибудь мечта?- спросил он.

   - Есть. Хочу издать свои стихи.

   - Ты пишешь стихи?

   - Да. Лет с тринадцати.

   - У тебя будет книга,- пообещал Кирилл.- И не одна, а сколько захочешь. У тебя будет всё, что пожелаешь.

Она улыбнулась и прижалась к нему. В комнату вернулся чёртик, готовый исполнить любое желание.